Профсоюз – добровольное общественное объединение граждан, связанных общими производственными, профессиональными интересами по роду их деятельности, создаваемое в целях представительства и защиты их социально-трудовых прав и интересов. Все профсоюзы пользуются равными правами.

Первичная профсоюзная организация объединяет членов профсоюзов, как правило, одного учреждения, организации независимо от форм собственности и подчиненности, действует на основании положения, принятого в соответствии с уставом, или на основании общего положения о первичной профсоюзной организации соответствующего профсоюза.

Профсоюзы независимы в своей деятельности от органов исполнительной власти, органов местного самоуправления, работодателя, их объединений (союзов, ассоциаций), политических партий и других общественных объединений, им не подотчетны и не подконтрольны. Запрещается вмешательство органов государственной власти, органов местного самоуправления и их должностных лиц в деятельность профсоюзов, которое может повлечь за собой ограничение прав профсоюзов или воспрепятствовать законному осуществлению их уставной деятельности (ст. 5 Закона о профсоюзах).

Деятельность профсоюзов на сегодняшний день регулируется законодательно ФЗ № 10 от 12 января 1996 г. “О профессиональных союзах, их правах и гарантиях деятельности”. Последние изменения в который были внесены 22 декабря 2014 года. В данном законопроекте закреплено понятие профсоюза и основных терминов, с ним связанных. А также определены права и гарантии ассоциации и ее членов. Согласно ст. 4 данного ФЗ его действие распространяется на все предприятия, находящиеся на территории РФ, а также на все российские фирмы, которые есть за границей.